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原标题:华人父母金钱精力,体验海外名校网络公开课

浏览次数:171 时间:2019-07-10

近年来,美国公立中学的造价越来越高,耗资上亿美元算不了什么,下个月即将落成的罗伯特·肯尼迪社区学校竟然花了5.78亿美元,成为美国最昂贵的公立中学。有人可能会说,把钱花在教育上没什么不好。不过,不少批评人士认为,美国当前经济不景气,而且学校造价之所以这么高,很大一部分原因是装修奢华,这样的花费实在是没必要。更让人不可接受的是,学校的造价虽然上去了,但教育质量并没有提高,以教育的名义这样去花纳税人的钱不应该。

看瘦削的耶鲁大学著名教授Shelly Kagan,盘腿坐在讲桌上侃侃而谈《死亡》,与哈佛的迈克尔·桑德尔教授一起探讨“司机的选择”,思考《公正》……近日,国外名校公开课的下载成为一件热门的事。坐在家中就能体验哈佛、耶鲁等名校的大学课堂,聆听世界顶级教授的讲课,自然是一件令人欣喜的事情,但如何更好地利用公开课资源?怎样看待网络公开课对专业学习的作用?针对不同目的,需要有不同的“听课”方式。

据美国《世界日报》报道,目前在美国洛杉矶橙县计算机公司服务的台湾新移民徐太太,当年为让在美出生的儿子受到美国良好教育,不得不重返校园、申请美国研究所,以留学生签证的合法身份带着才上小学二年级的儿子,从台湾来美读书。虽然饱尝个中艰辛,且与在台湾工作的夫婿聚少离多,感情面临严峻考验。还好儿子很成才,现就读柏克莱加大电机系,让她感到一切辛酸都值得。

最贵的公立中学下月落成

“亲身”体会美国名校课堂

与她有类似境遇、当初拿本地名不见经传之私立大学I-20来美的曹太太,却没这么幸运。她怀疑独生女高中交到损友,才会整天只想吃喝玩乐,不用功读书,不但未能申请到理想大学,与她的亲子关系也处于破裂。午夜梦回,她不禁质疑多年来两边跑,为了让美国人女儿接受好的教育,又花钱又花精力的“两头烧”,究竟是否值得。

下个月即将落成的罗伯特·肯尼迪社区学校位于美国加州的洛杉矶,这次它吸引世人目光不是因为它的过去,这里原来是一家酒店,美国民主党前总统参选人罗伯特· 肯尼迪1968年在这里被人暗杀,学校的名称也来源于此。正因为如此,有关它的各种历史故事相当多。不过,这一次人们关注它是因为它的身价,这所公立中学造价高达5.78亿美元,成为美国有史以来最昂贵的公立中学。

“教授的严谨让人印象深刻,感觉恨不得把所有东西的来源和出处都交待清楚。”“迈克尔·桑德尔教授能把深邃的哲学问题如此娓娓道来,启发心智,妙趣横生,绝对不会出现咱们国内上政治课、哲学课一听就睡着的现象。”“镜头里一副典型的西方大学讲坛的气派,听Shelly Kagan上课是我第一次看到真正的哲学家坐而论道。”在网络上,看过名校公开课的网友们毫不吝啬地表达出他们对名师的赞美,和对美国式授课的喜爱。

“美国人”外籍父母其实不好当!美国移民法未提供未成年美国人外籍父母来美陪读的“特许签证”,除非是有财力、有学识,可透过申请非移民签证,或以观光、探亲名义,拿合法签证入境“陪读”,否则只有在美指定一名监护人,让“美国人子女”在美学习时有人监管。

这所中学能够容纳4200名学生,造价之所以如此之高,到学校里去看一下你就会发现基本上还是物有所值。很多教室的墙壁上都有精美的壁画,此外还有一个大理石纪念碑来纪念这所学校名称的由来。另外,学校里面还有一个相当精致的公共花园,游泳池也相当高档,所有设施一应俱全。不仅如此,由于现在节能环保已经成为潮流,教室的窗户都很大,为的是尽可能吸收自然光,同时也安装了很多节能设备,而节能设备都不便宜。学校里的餐厅和食堂也相当好,和一些高级餐厅有得一比,为的是让学生们留在校内就餐。学习设施方面,学校也安装有无线网络接入设备。

目前,在VeryCD等下载网站,“耶鲁大学公开课”成为热门搜索的关键词之一,下载量大增。在豆瓣网上,名为“耶鲁大学开放课程”的小组已聚集了2000名网友,其中以白领居多。

但不少父母放心不下子女独居美国,前述合法居留方式除非当事人后来有资格申请转换为移民身份,否则最后都碰到瓶颈,无法延签。有些父母只好任由身份变黑,靠打黑工养活子女。

“泰姬陵学校”在全美数量不少

哈佛教育学硕士张扬说,提起美国名校的优势,大家都会想到教学质量高,教师水平高,在教学上以启发和引导为主,师生交互强,但没有上过美国大学的学生很难身临其境体会到这些美国名校的优势,哈佛及美国其他名校的网上公开课为中国学生了解美国真实的教育提供了一个很好的渠道。

来自中国大陆的陈先生,原是当地一家知名医院外科医师,透过专业获得到美短期进修机会。但在美喜获麟儿的他为了儿子前途决定留美,却因没有美国医师执照,很难找到象样工作。近来他从事雇主较不查身份的油漆工养活儿子,坦言经济不景气,移民法趋严,黑工在美愈来愈难生存。但儿子进入名校特洛伊高中,表现特别优秀,一切都“值”。

在美国,造价上亿美元的公立中学并不在少数,这些学校还都有一个相当动听的名字:泰姬陵学校,说的是它们在奢华方面能跟泰姬陵相媲美。“现在建的学校再也不是过去那种旧式的老学校了,以前的学校没有什么设计感,风格古板,让人感到很闷,在很多学生的印象中学校的建筑风格和监狱差不多。”美国《学校和大学杂志》的主编乔·阿格龙说,“而现在,很多社区都想让学校成为整个社区形象的代表,也让它们的环境更加适合学习。 ”

中共上海市委党校研究生曾凡星也接触过一些国外名校网络公开课,“身边同学看了之后评价也很好。我觉得像国外名校的网上免费公开课是有必要的,可以接触到国外的一些新知,学习西方顶级名校的教学理念,较之国内,他们的授课方式和内容更为开放。更重要的一点是,通过网络开公开课,涉及的范围广,参与的人数也会更多。”

移民律师营志宏指出,有学历或有钱的外籍父母固可透过特殊人才或投资移民等方式取得绿卡,但并非人人都有这类条件,一些没有办法的父母只有变成黑户。但几年前移民法通过修正,规定身份变黑的人士若离境,必须等到十年后才可以再入境美国。由于非常严苛,身份变黑的父母不敢贸然离境,造成不少家庭陷入财务困境,进退两难。

同样在洛杉矶,在罗伯特·肯尼迪社区学校落成之前,有两所中学的造价都超过 1亿美元,造价3.77亿美元的爱德华·罗伊巴尔学习中心于2008年正式投入使用,造价2.32亿的视觉和表演艺术高级中学则于2009年投入使用。不仅洛杉矶如此,在纽约市以及新泽西都有类似的现象,纽约就有一所中学造价为2.35亿美元,新泽西今年1月投入使用的一所中学耗资1.85亿美元。

学习效果和方式因人而异

临床心理学家欧阳杨梅玉说,最理想的陪读方式是仍维持一个家庭架构。但许多父母为了生计,只允许一方陪读,最后夫妻离异,陪读变成“赔读”等案例屡见不鲜。也有不少父母为了子女屈就低薪工作,心态失衡。她建议,打算陪读“美国人子女”的外籍父母,应事先做好沟通,并衡量夫妻是否都能抵档外力诱惑,才做成相关决定,绝对不宜贸然从事。(王善言)

这些学校有很多共同点,建筑风格都会进行精心设计,比如爱德华·罗伊巴尔社区学校,当初就是作为一个地标建筑来设计的,风格颇具后现代色彩。建筑布局方面除了教室之外都会有大礼堂,而且大礼堂设施齐备,能进行交响乐的表演。食堂和娱乐设施也比较完备,同样是罗伊巴尔社区学校,就设有枫木地板的舞厅,食堂里甚至配备有只有高级宾馆才有的匹萨烤炉。

在记者的随机调查中,大部分人希望通过网络公开课练习英语、补充专业知识,也有少部分是出于个人爱好。豆瓣网的不少网友定期将某门课程的笔记上传,有学科专业背景的网友还会提供相关参考书目。

学校造价高有人欢喜有人愁

对于许多已经踏入职场的人来说,接触公开课的目的多是从练习英语开始的。“本来只想练练听力,没想到激发了我对很多问题的思考。”从事市场和媒介工作的吴赟下载了不少公开课视频,其中最喜欢的就是耶鲁大学著名教授Shelly Kagan的《死亡》。后来,吴赟下载公开课的目的慢慢转向补充自己的专业知识,“市场营销、传媒等内容,对我的帮助也很大。”

学校造价这么高,有人高兴,有人不满。 “建筑师和建筑承包商当然希望学校越建越好,但从目前的趋势来看似乎有点过度,”位于华盛顿的21世纪学校基金会的执行干事玛丽·菲拉尔多说。

但对于公开课的学习效果,一些学生则表现得很理智。中国人民大学大四学生杨柳青接触过一些名校的网络公开课,但他说,经济类、语言类课程的内容其实和国内的差不多。中国地质大学大三学生张译文也表示,课程内容与国内比没有明显不同,“比较明显的差别在于耶鲁、哈佛的教授很少用ppt或者是视频来上课,内容都是最近发生的事,没课本,上课不携带教材,讲课也很幽默。”而杨柳青则认为,网上的视频教程可以了解,但是没有必要依赖这种东西。

不过,由于公立学校的经费都是纳税人的钱,学校建得这么奢华遭致很多人的批评。 “新的建筑的确是很不错,但一想到管理和运营学校的人还是那批人,甚至很多学校的辍学率高达5成以上,这样的学校建得再好又有什么用,纯粹是浪费纳税人的钱。 ”为学生争取更好教育的家长革命组织的执行干事本·奥斯丁说,他也是加州教育理事会的成员,“家长们不会这么轻易就被学校的外表所欺骗。 ”

建议

与此同时,这些天价学校的落成正值美国经济不景气,当前美国财政赤字很高,而天价学校很多的加州甚至一度面临破产。当前,很多公立学校也面临资金不足,过去两年里,洛杉矶大约有3000多名中学老师被裁。这样的趋势不仅会让人觉得是不是应该将更多的钱花在教师身上,而不是把学校本身修建得那么奢华。

开拓视野了解美国大学教育模式

另外,一些专家也认为,学校环境好并非一定就有利于学习。比如,上述天价学校所在的加州洛杉矶以及纽约和新泽西地区,公立学校的表现就相当糟糕,很多学校的排名甚至在全美国都是垫底。在这种情况下,砸钱建学校更让人觉得不可思议。

●李虹桥,宾夕法尼亚大学高等教育管理硕士

奢华中学的美好时光或将终结

学知识并不是听这些课程的最主要的目的,了解他们上课的氛围、同学间的讨论,教授的启发才是最重要的。不用太较真里面的内容,需要了解的是美国大学的教育模式,学习他们自由思考的批判精神。

对于天价学校引发的批评,洛杉矶的一些官员也出面进行辩解。其实,一些学校造价高也有客观原因。比如,罗伯特·肯尼迪社区学校的修建计划其实早在经济危机之前就已制订,当时的经济状况还不错。另外,洛杉矶地区的建设成本也很高,在全美国位居第二。建设成本包括土地价格、原材料成本等等,这些都涨了不少。洛杉矶地区负责基础设施建设的官员詹姆斯·索恩称这些学校的建设正值全球原材料价格上涨之时,因此成本上涨很多,2006年至2007年期间每平方英尺的造价达到了600美元,几乎是2002年的三倍,但现在已经下降到了350美元。另外,洛杉矶地区属于地震多发地带,建筑的防震级别比较高,这也增加了建设成本。

这些网络课程毕竟不同于真实的课堂教学,它所能起到的作用主要还是开阔视野。因为真正的互动学习,不仅仅是教和学,还包括读和写,即在课外阅读大量资料,写作相关论题。因此,建议大家在看网络课程的同时,最好能找到这门课程的大纲,以及相关的参考书目,在学习时,也不要全盘接受教授的观点,要学会质疑。

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